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운전하는 뇌, 후두정엽에 비밀 있다
제목 운전하는 뇌, 후두정엽에 비밀 있다
부서 홍보협력팀 등록일자 2017-07-13
첨부파일 pdf [보도자료] 운전하는 뇌, 후두정엽에 열쇠 있다_정수근 박사.pdf
운전하는 뇌, 후두정엽에 비밀 있다
- 한국뇌연구원 정수근 박사팀, 국제 학술지 발표
- 운전, 게임 등 복잡한 시각정보 처리과정 설명…무인자동차 알고리즘 개선 기대

□ 우리 뇌에서 ‘감각의 콘트롤 박스’로 불리는 후두정엽 부위가 여러 개의 물체에 대한
시각 정보를 처리하고 필요한 곳에 주의를 집중하는 과정을 국내 연구진이 밝혀냈다.
이 연구는 앞으로 무인자동차 등의 시각인식 기술을 개선하는데 기여할 것으로 기대된다.
 
 □ 한국뇌연구원(원장 김경진)은 정수근 뇌신경망 선임연구원이 “뇌의 뒤쪽 정수리에 있는 후두정엽(posterior parietal lobe)이라는 부위에서
여러 개의 물체를 시각적으로 동시에 인식하고 ‘주의’ 정보를 전달하는 과정을 밝혀냈다”고 12일 발표했다. 연구결과는
‘인지신경과학지(Journal of Cognitive Neuroscience)’에 게재되었으며, 정수근 선임연구원이 제 1 저자 겸 교신저자이다.

□ 인간의 뇌가 시각정보를 처리하는 경로는 2개로 알려져 있다. 눈에서 들어온 시각 정보는 우선 뇌의 뒤쪽에 있는 후두엽으로 전해진 뒤
1) 측두엽으로 가는 복측경로*(ventral pathway)와 2) 두정엽으로 가는 배측경로(dorsal pathway)를 이용해 처리된다.
   ○ 배측경로는 최근 들어 중요성이 부각되고 있지만, 복측경로에 비해 정확한 기능과 작동방식이 명확히 밝혀지지 않은 상태다.
      * 복측경로 : 후두엽에서 측두엽으로 시각정보 전달. 물체의 색과 형태 등의 정보를 처리하고 물체 인식에 관여함.
      * 배측경로 : 후두엽에서 두정엽으로 시각정보 전달. 물체의 위치 정보 처리.

□ 연구팀은 기능적 자기공명영상(functional MRI)을 사용하여 후두정엽의 두정엽내고랑(intraparietal sulcus)이라는 영역을 조사한 결과,
여러 개의 물체를 봤을 때 나타나는 신경반응 패턴이 각각의 물체를 봤을 때 나오는 신경반응 패턴의 평균값과 비슷하다는 것을 발견했다.
   ○ 이는 복측경로와 비슷한 반응으로, 배측경로 역시 시각정보 처리 과정에서 중요한 역할을 하고 있다는 점을 시사한다.
   ○ 또한 연구팀은 두정엽내고랑이 여러 개의 물체를 볼 때 어떤 물체에 주의를 하고 있는지 등에 대한 상태 정보까지 추가로 저장하고 있다는 사실도 알아냈다.

사진은 밝은 연두색 부분이 후두정엽 내 두정엽내고랑으로 각각 뒤와 위에서 촬영한 것이다.

□ 정수근 선임연구원은 “이번 연구는 후두정엽이 기존에 알려진 것보다 시각정보 처리 과정에서 더 다양하고 중요한 역할을 하고 있다는 사실을 보여준다”며
“인간이 운전이나 게임을 할 때 여러 개의 물체를 한번에 인식하고 복잡한 시각 정보를 종합적으로 처리하는 과정을 설명하는데 기여할 수 있을 것”이라고 설명했다.
  또한 정수근 선임연구원은 “이러한 연구가 확장되면 무인자동차와 같이 여러 개의 사물을 동시에 인식하고 처리하는 시각정보 알고리즘을 개선하는데도 큰 도움이 될 것”이라고 기대했다.

 □ 이번 연구는 미래창조과학부 ‘4대 뇌연구 기반연구사업’ 등의 지원을 받아 진행됐다.  
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